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NIN
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광복절의 의미

 

여러분들은 '광복절'에 대해 얼마나 알고 계신가요?

 

'광복'이란 한자로 '光復'이라고 적으며, 문자 그대로 '빛을 되찾다'는 의미를 가지고 있습니다. 1945년 8월 15일의 제 2차 세계대전에서 일본이 연합군에게 패하게 되어 한반도가 일제의 일제 강점기에서 해방된 날을 기념하는 날이죠. 또한 이 날 대한민국의 정부가 수립되었기 때문에 대한민국의 건국을 기념하는 날의 의미도 가지고 있습니다. 이렇게 우리가 나라를 되찾은 날을 기념하고 그 의의를 되살리기 위해 8월 15일에 이를 기념하고 8.15 광복절이라고 부른답니다. (참고로 패전국인 일본에서는 8월 15일을 종전기념일(終戰記念日)이라고 부르며 TV에서 관련 방송을 내보내는 것 말고는 조용히 지나가는 편이랍니다. 한국에겐 승리를 안겨다준 기쁜 날이지만 일본에겐 패전의 뼈아픈 추억의 날이기 때문이죠)

 

역사를 잊은 민족에게 미래는 없다 (A nation that forgets its past has no future)

역사를 잊은 민족은 재생할 수 없다

 

영국의 수상 윈스턴 처칠 총리, 그리고 우리나라의 신채호 선생의 명언이죠.

우리와 우리 아이들의 미래를 위해, 절대 아팠던 대한민국의 역사를 잊는 일이 없도록 해야하지 않을까요.

 

 

 

1945년 8월 15일 정오. 무더운 여름의 한가운데에서 믿을 수 없는 소식이 전해졌다. 평소처럼 잡음 섞인 라디오에서 일왕 히로히토의 목소리가 흘러나오더니 이른바 '종전조서'를 낭독하기 시작했다. 사실상 연합군에 무조건 항복한다는 내용이었다. 일본의 패배. 한국인들에게 그것은 곧 광복을 의미했다.
 
당시 저조한 라디오 보급률로 JODK경성방송을 들을 수 있었던 것은 극히 일부에 지나지 않았으나 그토록 기다리던 소식은 하루 만에 전국 방방곡곡으로 전해졌다. 오랫동안 빼앗겼던 나라를 다시 찾은 이들의 손에는 태극기가 들려 있었다. 광화문 네거리에도, 남산에도, 서울역에도 커다란 태극기가 걸리기 시작했다. 사람들은 지난 35년간의 설움을 날려버리듯 만세를 부르며 저마다 있는 힘껏 태극기를 흔들었다. 

 

(좌) 광복을 축하하며 태극기와 꽃으로 장식된 전차(출처 : 조선일보) / (우) 해방1주년 기념엽서(출처 : 독립기념관)


독립운동의 최전선에는 늘 태극기가 있었다

경술국치 이후, 나라를 잃어버린 백성들은 더 이상 국기를 사용할 수 없게 되었지만 독립운동의 현장 어디에나 태극기는 함께했다. 태극기를 가지고 있는 것만으로도 일본의 관헌에게 끌려갈 수 있을 정도로 일제의 통치는 가혹했기 때문에 수난을 받으며 몰래 간직한 태극기는 조국과 독립을 나타내는 상징이 된 것이다. 

1919년 3.1운동에서 만세를 외치는 군중들의 손에는 목각판으로 찍어낸 태극기가 들려 있었다. 서울에서 독립선언서를 낭독하던 민족대표와 학생들에게도, 지방의 읍내와 장터에서 만세를 외치던 사람들에게도 태극기는 조국 그 자체였다. 국외에서도 태극기의 행렬은 계속되었다. 만주에서 러시아, 미국에 이르기까지 독립을 염원하는 한인들의 시위행진에는 태극기가 반드시 펄럭였다. 결정적으로 1919년 4월 13일, 상하이에서 수립된 대한민국임시정부가 국가의 상징으로 대한제국에서 사용하던 태극기를 이어받아 국기로 채택하면서 독립운동과 태극기는 뗄래야 뗄 수 없는 관계가 되었다. 대한민국임시정부는 각종 공식행사 및 매년 거행되는 3.1절 기념식에 태극기를 반드시 걸었다.  

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가장 결연했던 순간, 태극기는 함께 있었다

또한 한인애국단원들의 입단사진에도 태극기는 커다랗게 걸려 있었다. 거사를 치르기 전 이봉창 의사, 윤봉길 의사 등 독립운동가들은 태극기를 배경으로 입단사진을 찍었고, 그것이 죽기 전 마지막 사진이라고 생각했다. 일본과의 독립전쟁을 준비하며 독립군에 투신한 청년들도 고된 훈련과 낯선 환경 속에서도 태극기를 가슴에 품고 견뎠다. 조국을 위해 목숨을 바칠 각오를 한 이들에게 태극기는 독립운동의 결의를 다지는 힘이었다.



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우리나라 국기, 태극기의 의미

 

전 세계의 국기를 모아놓고 보면 유독 형태가 독특한 것들이 몇 가지 있는데 태극기도 그 중 하나다. 태극무늬와 4괘. 어린 시절 미술시간에 태극기를 그리면서 우리나라 국기는 왜 이리 복잡하고 어려운지 한번쯤 푸념을 해본 이들도 있을 것이다. 태극무늬를 나누는 곡선은 어떻게 그려야 하는지 4괘의 배열은 무엇이 맞는 건지 어렵기만 하다. 그러나 그 안에 담긴 오묘한 진리를 떠올려본다면 태극기를 다르게 볼 수 있을 것이다.

태극기의 흰색 바탕은 백의민족으로 불리는 우리 민족 그 자체이며 평화를 사랑하는 마음을 담고 있다. 중앙의 ‘태극’ 도형은 우주 만물의 기본을 이루는 음양을 뜻하며 서로 다른 것들이 부드럽게 조화를 이루고 융합하는 것을 의미한다. 모서리의 4괘는 건곤감리(乾坤坎離)로 변화해가는 우주의 모습을 상징하는데 자연현상으로 설명하면 건은 하늘, 곤은 땅, 감은 물(달), 리는 불(해)이다. 
 
한 나라의 국기에는 그 나라의 역사와 정신이 담겨 있다. 어떤 국기에는 혁명의 정신이 있고, 어떤 국기에는 국가의 성립배경이 있다. 독립운동을 통해 우리나라의 국기로 받아들여진 태극기에는 평화를 염원하는 마음과 만물의 조화라는 본래의 의미 외에도 저항의 역사가 흐르고 있다. 손으로 그려서든, 목각판에 새겨서든 혹은 일장기 위에 덧칠을 해서든 압제하에서 몰래 만들어 품었던 제각각 다른 태극기에는 조국의 독립이라는 단 하나의 열망이 있었다. 어두운 오늘을 내일의 후손에게 물려주지 않겠다는 굳은 결의가 있었다. 태극기는 그렇게 살아남았고, 그렇기 때문에 우리의 가슴을 뜨겁게 한다.

 

[출처] 2016년 8월 15일 광복절 스페셜로고|작성자 네이버 설계(디자인)

 


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